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病毒也有性别歧视?同等情况下,男性感染往往更严重!

2018-12-29 20:32:00

近期发表于Nature Communications的一篇研究论文显示,人类身上的病毒感染呈现一个有趣的现象:女性感染后症状相对较弱,进而导致流感病毒在女性群体间更容易传播。

研究表明,很多病毒在同等感染情况下,男性的症状往往比女性严重。例如,感染肺结核的男性死亡率是女性的1.5倍;感染人乳头瘤病毒的男性患癌症的可能性是女性的5倍;感染EB病毒(一种疱疹病毒科嗜淋巴细胞属的病毒)的男性患霍奇金淋巴瘤的可能性是女性的2倍。

很多人认为,出现这种现象的原因是男女之间的免疫系统存在差异。但伦敦皇家霍洛威大学的Francisco úbeda和Vincent Jansen给了我们另一种解释,即出现这种现象可能是因为女性是更有价值的宿主。女性在怀孕、分娩和母乳喂养期间都有可能将病毒传染给孩子,给病毒的进化提供了更为有利的条件,病毒因此减弱了自己的毒性。

于病毒本身而言,它需要转染更多的人,因此需要在宿主体内进行复制繁衍,导致宿主出现生病的症状。然而让宿主生病并不是病毒的本意,因为这会让它暴露自己,从而成为被宿主清除的活靶子。

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研究人员通过数学建模,发现在两性的表征上有差异的病原体,女性感染后其病症相对弱一些。这样病毒就可以通过母婴传播给孩子。这是病毒基于自身进化压力而衍生出的特性。

他们认为,这个进化压力的理论有更深远的意义,即可以解释一个困扰人类许久的谜团:为什么人类T细胞嗜淋巴细胞病毒1型(HTLV-1)在日本男性中发展为白血病的比例比日本女性更高,而在加勒比地区两性患病的几率却是均等的。这也许可以解释为,在日本社会中,女性承担了更多哺育下一代的任务,并且母乳喂养的时间更长。

然而,如果真是这样的话,病毒必须要有能够辨识宿主性别的能力。Jansen认为,目前我们还无法肯定病毒是否能做到这一点,又是如何做到的,但是不能排除这个可能性。男女身体内有各种各样的不同之处,比如荷尔蒙激素水平和其它的一些指征。

如果我们由此找到一种机制,将会开启操纵它的可能。Jansen表示,在实验中,我们需要让病毒认为它所处的环境就是女性身体,并监测它的反应。

法国图卢兹大学的进化生物学家David Duneau认为,这个研究需要对两个性别都进行临床实验,而不仅仅是女性。病毒在男性和女性身上表现不同,就得确定它在男性和女性身上分别发生了什么样的过程。

美国约翰霍普金斯大学布隆伯格公共卫生学院研究免疫反应差异的Sabra Klein表示,这种将病原体的进化与疾病的性别差异相结合的解释令人耳目一新。但她认为,该模型对日本和加勒比海地区HTLV-1传播的假设忽略了其他可能涉及的变量,例如种族、文化等因素。

Jansen现在计划研究导致动物疾病的病毒,例如导致鸡癌症的逆转录病毒。他说,“当鸡群被某种特定病毒感染时,我们发现雄性鸡发育出肿瘤的比例比雌性更高”。

那么,这个理论能不能说明,男性受流感等病毒的影响更大呢?Jansen对此不以为然:“母婴传播并不是流感病毒传播的主要途径,各位男同胞还是安心上班吧。”

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